Achalasie – Causes, symptômes et traitements

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L’œsophage est une partie du système digestif. Il est constitué d’un tube musculaire qui relie la bouche à l’estomac. Il est séparé par une vanne appelée sphincter inférieur de l’œsophage ou du cardia et sert à éviter que les jus alimentaires refluent de l’estomac. L’achalasie est un trouble de l’œsophage rare, caractérisée par une absence de relaxation du sphincter inférieur de l’œsophage et une absence de mouvements naturels de l’œsophage (péristaltisme) permettant la propulsion des aliments. Tout cela entraîne une difficulté à avaler.

Comment se produite l’achalasie ?

La cause de l’achalasie est inconnue. Au bout de l’œsophage, le sphincter inférieur de l’œsophage reste fermé, ce qui empêche le patient d’avaler la nourriture et évite que l’acide de l’estomac reflue dans l’œsophage. Lors de la déglutition, les signaux nerveux qui traduisent la contraction des muscles de l’œsophage poussent la nourriture vers le bas le long de l’œsophage et permettent au sphincter œsophagien inférieur de s’ouvrir.

En cas d’achalasie, une modification se produit dans le signal nerveux du sphincter et conduit à l’activité musculaire de l’œsophage non coordonnée et ne l’EER ne peut pas complètement ouverte. Ces perturbations du moteur entraînent une accumulation de nourriture qui ne peut pas passer dans l’estomac, ce qui dilate le bas de l’œsophage. Les symptômes et les complications de la maladie semblent se produire.

Symptômes de l’achalasie

Le symptôme principal et le plus caractéristique de l’achalasie est la difficulté à avaler les solides et les liquides. Ce terme est connu dans la médecine comme la dysphagie. D’autres symptômes qui peuvent survenir sont la régurgitation de nourriture non digérée qui s’accumulent dans l’œsophage (en dessus du sphincter hypertonique), les douleurs thoraciques (sous le sternum, surtout après les repas), la perte de poids (lorsque la maladie progresse) et une sensation d’acidité dans la bouche.

Diagnostic de l’achalasie

Le diagnostic repose sur les symptômes rapportés par le patient et une série d’explorations qui confirment la déficience motrice précitée.

Ces tests peuvent comprendre :

– Manométrie œsophagienne. Un tube est inséré à travers la bouche et l’œsophage pour détecter la pression de l’œsophage et l’hypertension (augmentation du tonus musculaire) du sphincter œsophagien inférieur.

– Radiographie œsophagienne. Après l’ingestion d’un colorant, le contour de l’œsophage est dessiné. L’œsophage apparaît généralement dilaté à sa partie proximale et étroit à sa partie distale.

– Gastroscopie. Un tube de fibre optique inséré dans l’œsophage permet d’observer directement l’œsophage. Ce test est effectué principalement pour exclure d’autres causes de rétrécissement de l’œsophage (comme une tumeur).

– Ph métrie. Ce test est effectué pour éliminer reflux.

Traitement de l’achalasie

Le but du traitement est de faciliter l’ouverture du sphincter œsophagien inférieur et de permettre le passage normal de la nourriture.

Les options de traitement comprennent :

La pharmacothérapie. Les médicaments qui réduisent la pression du sphincter inférieur de l’œsophage sont utilisés. La pharmacothérapie est généralement indiquée chez les personnes âgées, mais contre-indiquée pour les patients suivant un traitement de dilatation.

La dilatation endoscopique. C’est le traitement le plus largement choisi et utilisé. Elle consiste à insérer à travers l’extrémité de l’œsophage un tube dans lequel une tête sphérique est gonflée pour briser les fibres du sphincter œsophagien inférieur. Dans plus de 70% des cas, le traitement est efficace. Les complications possibles sont la rupture et la perforation de l’œsophage et l’apparition de reflux. De nombreux patients nécessitent plus d’une dilatation.

Le traitement chirurgical. La technique la plus courante est la myotomie de Heller qui consiste en une petite incision pour couper les fibres du sphincter et aider à les détendre. Lorsque le sphincter est découpé partiellement, certains patients peuvent présenter un reflux d’acide gastrique. L’incision du sphincter peut également être effectuée par chirurgie laparoscopique.

Les injections de toxine botulique dans le sphincter peuvent avoir un effet temporaire. Cette méthode est indiquée chez les patients âgés ou qui présentent des contre-indications pour la dilatation ou la chirurgie.

Prévention de l’achalasie

Aucune prévention n’existe puisque la cause est inconnue. Un traitement approprié peut prévenir les complications à long terme.

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