Cancer du poumon

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Le cancer du poumon est la principale cause de décès par cancer. 50% des cancers sont diagnostiqués « métastatique », et seulement 20% sont localisés. Toutefois, dans ce dernier cas, le taux de survie est de 40% sur 5 ans pour les deux sexes. 90% des cancers du poumon sont des tumeurs malignes.

Selon les caractéristiques de cellules tumorales développées, ils sont classés sous différents types, par ordre de fréquence :

− Carcinome épidermoïde ou spinocellulaire

− Adénocarcinome

− Carcinome à petites cellules

− Carcinome à grandes cellules

Le carcinome spinocellulaire et le carcinome à petites cellules se présentent généralement comme une masse centrale, tandis que l’adénocarcinome et le carcinome à grandes cellules sont habituellement sous la forme de masse ou de nodule. L’adénocarcinome peut également s’installer sur la cicatrisation du poumon et est le moins lié à la prise de tabac. Quant au carcinome à petites cellules, il présente le plus mauvais pronostic.

Comment se produit un cancer du poumon ?

Le tabac est le facteur le plus important pour le développement du cancer du poumon. Un fumeur de 20 à 25 cigarettes/jour a 20 fois plus de risques de souffrir d’un cancer du poumon qu’une personne non-fumeur. La consommation de tabac réduit l’espérance de vie d’environ 10 ans.

De la même manière que le tabac est le facteur le plus important facteur pour le développement du cancer du poumon, la relation entre le tabac et de nombreuses autres maladies comme les tumeursmalignes (de l’oropharynx, du larynx, de la vessie, de l’œsophage, du rein, du pancréas et du col utérin), les maladies cardiovasculaires, l’ulcère gastroduodénal, le risque accru de grossesse extra-utérine, la réduction de la fertilité et le vieillissement prématuré de la peau est également établi.

L’évitement des facteurs de risque permet de réduire le risque de développement du cancer de poumon pour les non-fumeurs et même de ne jamais le contracter. Pour les fumeurs, la seule prévention est aujourd’hui l’abandon du tabac

Symptômes

Chez la plupart des patients atteints de cancer du poumon, les symptômes cliniques sont la toux, l’expectoration continue, la thoracalgie (douleur thoracique) et l’hémoptysie, qui varient en fonction de la localisation de la tumeur.

Dans le cas des tumeurs centrales (au sein des bronches), la toux, l’hémoptysie et une dyspnée (difficulté à respirer) prédominent. Dans le cas des tumeurs de la croissance périphérique, la thoracalgie prédomine généralement par une blessure pleurale.

Dans les cas où la tumeur a envahi d’autres structures, les symptômes qui peuvent survenir sont la dysphagie (difficulté à avaler), la compression de l’œsophage, l’enrouement (entrave du nerf laryngé), le syndrome de la veine cave supérieure (le plus souvent produit par les carcinome à petites cellules), le syndrome de Horner (myosis, ptosis), l’énophtalmie (saillie du globe oculaire) en raison de la participation du nerf sympathique cervical, la tamponnade cardiaque, l’insuffisance cardiaque et/ou l’arythmie et la dyspnée, ainsi que le déversement pleural.

L’extension locale du carcinome à cellules squameuses qui se trouve dans l’apex du poumon peut produire le syndrome de Pancoast Tobias constitué de la destruction radiologique de la 1re et 2e nervure thoracique et la participation du 8e nerf cervical. Cliniquement, il se manifeste par des douleurs de l’épaule, irradiant à partir du bord ulnaire du bras.

50% des cancers du poumon sont métastatiques au moment du diagnostic. Les métastases sont fréquentes dans les glandes surrénales, le cerveau, l foie et les os.

Lorsque les symptômes sont produits au niveau d’autres organes ou systèmes, on parle de syndrome paranéoplasique. Cela est fréquent dans le cancer du poumon et peut être le premier symptôme. Les symptômes généraux incluent l’anorexie, la cachexie et la perte de poids accompagnée de la fièvre.

Diagnostic du cancer du poumon

La radiologie thoracique anormale avec une image douteuse, en particulier chez un patient fumeur, peut diagnostiquer un cancer du poumon. Elle est essentiellement exécutée chez un patient présentant des symptômes de toux qui évoluent pendant plus de trois semaines.

D’autres techniques d’imagerie radiologique utiles dans le diagnostic sont le scanner et la résonance magnétique nucléaire (RMN) de la poitrine.

Toutefois, le diagnostic est confirmé par un examen histologique et cytologique des expectorations, c’est-à-dire l’étude des cellules malades pour classer et évaluer le niveau de la maladie et déterminer le traitement approprié.

Traitement du cancer du poumon

Comment dans la plupart des tumeurs, le traitement varie en fonction du stade de celui-ci. Il est orienté selon les caractéristiques de la tumeur, la participation ou non des ganglions lymphatiques et la présence ou l’absence de métastases.

Le traitement du cancer du poumon est basé sur la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie, seuls ou en combinaison les uns avec les autres.

La chirurgie inclut des procédures chirurgicales telles que la lobectomie (ablation d’un lobe du poumon), la pneumonectomie (ablation de l’ensemble du poumon) et la segmentectomie (ablation d’une partie d’un lobe).

Les cas de tumeurs suivants ne peuvent pas être complètement enlevés par résection :

− Les métastases à distance

− La paralysie des cordes vocales

− La tamponnade cardiaque

− Le syndrome de la veine cave supérieure

− L’épanchement pleural malin à moins de 2 cm de la bifurcation de la trachée

Les critères d’exploitabilité sont basés sur la situation clinique de la tumeur fonctionnelle du patient. Les critères d’indisponibilité sont :

− Une maladie grave associée incontrôlable,

− Un infarctus aigu du myocarde trois mois auparavant,

− La malnutrition,

− Un arrêt respiratoire,

− Un VEMS (volume expiratoire maximal par seconde) de moins de 1 litre,

− Une capacité vitale pulmonaire de moins de 45%,

− Une hypertension artérielle pulmonaire sévère,

La radiothérapie externe est utilisée pour traiter un cancer primaire du poumon ou des métastases dans d’autres organes. La radiothérapie interne ou curiethérapie est généralement utilisée à titre palliatif.

La chimiothérapie est utilisée comme traitement principal ou en tant que traitement d’appoint à la chirurgie et/ou radiothérapie.

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