La colite ulcéreuse – Causes, symptômes et traitements

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Avec la maladie de Crohn, la colite ulcéreuse appartient à un groupe connu sous le nom de maladies chroniques inflammatoires de l’intestin, au cours desquelles l’inflammation de certains segments du tube digestif se produit. Dans le cas de la rectocolite hémorragique, l’implication de la muqueuse du gros intestin (côlon) se produit, entraînant une inflammation et une ulcération. Cette affection affecte généralement la totalité du côlon, mais l’ampleur de la blessure peut être variable. Par exemple, on parle de proctite si le rectum est le seul à être affecté. La maladie de Crohn peut apparaître par un effort du tube digestif, qui part de la bouche à l’anus. Ces maladies chroniques affectent généralement des jeunes, en particulier les 15-30 ans.

Comment la colite ulcéreuse se développe-t-elle ?

La cause de la maladie inflammatoire de l’intestin n’est pas connue. Des facteurs génétiques, immunologiques, environnementaux et infectieux sont impliqués. D’autre part, il y a un certain nombre de facteurs de risque tels que les antécédents familiaux (des personnes avec des parents au premier degré qui ont contracté la maladie) à prendre en compte.

Symptômes de la colite ulcéreuse

Dans le cas de la colite ulcéreuse, la partie la plus souvent touchée du côlon est la dernière partie appelée rectosigmoïde. La maladie provoque des épidémies, c’est-à-dire des épisodes d’inflammation présentant des symptômes qui peuvent durer des semaines ou des mois. Parfois, la maladie peut être asymptomatique.

Les principaux symptômes décrits sont la diarrhée muco-sanguinolente ou saignement rectal et la fièvre. Des douleurs abdominales et une perte de poids peuvent également apparaître, en fonction de la gravité et du nombre de foyers. Les complications les plus importantes de cette maladie sont la présence d’une hémorragie massive, un mégacôlon toxique, la perforation et le cancer du côlon abdominale.

En outre, cette maladie peut avoir des manifestations extra-intestinales qui impliquent la peau, les articulations (en cas inflammation du foie) et les yeux.

Diagnostic de la colite ulcéreuse

Le diagnostic est basé sur l’histoire clinique, les données de laboratoire et les résultats de tests digestifs spécifiques, y compris l’endoscopie et les examens radiologiques.

Les paramètres des analyses sanguines peuvent indiquer une inflammation accrue et détecter une anémie.

Pour les maladies infectieuses qui causent les symptômes de la diarrhée, de la fièvre et des saignements, des cultures de selles seront réalisées.

La sigmoïdoscopie et la colonoscopie avec biopsie de la muqueuse sont les examens de diagnostic de choix. Au cours de la coloscopie, une biopsie pour un examen au microscope peut être effectuée si la muqueuse intestinale a une apparence enflammée et ulcérée.

Le lavement baryté est moins utile. Mais, il permet de voir l’étendue des blessures et leur rétrécissement (sténose).

La radiographie de l’abdomen est indiquée quand il y a suspicion de perforation.

Traitement de la colite ulcéreuse

Le traitement vise à contrôler les symptômes au cours de l’épidémie ou d’un épisode aigu de la maladie et de contrôler les rechutes. Le traitement peut varier d’un patient à l’autre, en fonction de la gravité et des caractéristiques de chaque cas.

1. Mesures générales

Le patient doit éviter les déclencheurs potentiels tels que les infections (respiratoire ou intestinale) et les AINS.

Il n’y a pas de recommandations diététiques spécifiques, mais une alimentation complète et équilibrée, riche en fibre est indiquée. Aucun aliment n’a été identifié comme nocif pour les patients et déterminant l’apparition d’un foyer. Le régime ne modifie pas l’évolution de la maladie à long terme, mais des suppléments nutritionnels et des conseils par un nutritionniste peuvent être nécessaires. Dans certains cas, la nutrition entérale (intraveineuse) ou parentérale (via une sonde nasogastrique avec de la bouillie spécialement préparé) est le choix adapté.

Les patients ne doivent pas s’auto-médicamenter puisque cela peut provoquer un déséquilibre de la flore intestinale.

Il faut également éviter le stress et dormir suffisamment.

Pour le soulagement de la douleur et de la diarrhée, des antidiarrhéiques et des antispasmodiques peuvent être prescrits.

2. La pharmacothérapie

Le traitement médicamenteux, appelé traitement d’entretien, est administré en cas d’épidémies et de périodes asymptomatiques. Généralement, les cas graves nécessitant une hospitalisation exigent un traitement plus actif. Dans les stades asymptomatiques, le patient doit poursuivre le traitement d’entretien pour réduire les rechutes.

Il existe diverses options de traitement, y compris les médicaments locales avec effet anti-inflammatoire, des corticostéroïdes, des immunosuppresseurs et des antibiotiques. Certains de ces médicaments peuvent être administrés par voie orale ou sous forme de lavements. Ces derniers sont particulièrement adaptés lorsque la maladie affecte le sigmoïde et le rectum.

Pendant les épidémies aiguës, les corticostéroïdes sont surtout utilisés en raison de leur activité anti-inflammatoire et leur capacité à réduire la réponse immunitaire. Les corticostéroïdes peuvent être administrés par voie orale ou en lavement.

Dans le traitement d’entretien, le mésalazine, un des dérivés de l’acide salicylique (5-ASA) est fréquemment utilisé.

3. Le traitement chirurgical

La chirurgie joue un rôle important dans le traitement de complications, telles que la perforation intestinale, les hémorragies, les fistules…

Vous pouvez également recourir à la chirurgie en cas de colite ulcéreuse sévère. Le retrait complet du côlon ou colectomie peut guérir la maladie. Cette méthode est effectuée régulièrement dans les cas graves où il y a une réponse inadéquate à un traitement médical.

Prévention de la colite ulcéreuse

Il n’y a pas de mesures de prévention puisque la cause est inconnue.

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