Diverticulite – Causes, symptômes et traitements

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Les diverticules sont des petites invaginations qui font saillie dans la lumière intestinale. Elles sont très fréquentes dans le gros intestin ou le côlon, en particulier dans le côlon gauche. La présence de diverticules sur la paroi de l’intestin (côlon) est connue de la maladie diverticulaire ou de la diverticulite. La maladie diverticulaire peut présenter des épisodes d’inflammation des diverticules. Dans ces cas, nous parlons de diverticulite.

Comment se produit la diverticulite ?

Bien que la cause ne soit pas exactement connue, l’apparition de la maladie diverticulaire est associée avec l’âge (il est plus fréquent chez les personnes âgées) et surtout avec le manque de fibres dans l’alimentation. Les fibres restent dans le côlon et absorbent l’eau, ce qui facilite le passage des selles et la défécation. La diverticulite se produit par une augmentation de la pression à l’intérieur du côlon. La constipation peut se produire en cas de faible consommation de fibres, ce qui affaiblit la résistance de la musculature intestinale, augmente la pression à l’intérieur du côlon et favorise la formation de diverticules. L’obésité et le manque d’activité physique sont d’autres facteurs associés à la diverticulose. En cas d’inflammation et d’infection du diverticule, la diverticulite est due à l’érosion de la paroi causée par l’augmentation de la rétention de la pression intraluminale ou des matières fécales.

Symptômes de la diverticulite

La plupart des cas de diverticulose asymptomatique sont fortuitement découvertes au cours des examens complémentaires réalisés pour une autre raison. Lorsque les symptômes apparaissent, ils se traduisent par des épisodes de douleurs abdominales non spécifiques, généralement localisées dans l’abdomen inférieur gauche, qui peuvent être continues ou intermittentes et soulagées par la défécation et/ou l’expulsion des gaz. Les épisodes de douleurs abdominales peuvent être déclenchés par des aliments. D’autres symptômes qui peuvent survenir comprennent le sentiment de ballonnement et des troubles du transit (constipation ou diarrhée). Parfois, un diverticule endommagé peut conduire à des saignements du rectum.

La diverticulite est une maladie plus grave et est caractérisée par une douleur abdominale constante dans l’abdomen inférieur gauche, des crampes, de la fièvre, des nausées et des vomissements, des troubles du transit (constipation/diarrhée) et une distension abdominale. L’inflammation des diverticules peut conduire à des fistules entre le gros intestin et d’autres organes.

La diverticulite peut présenter de graves complications comme le saignement, une infection localisée (abcès) ou généralisée (péritonite), le rétrécissement des sections du côlon (sténose) et des fistules (chemins anormaux entre deux corps).

Diagnostic de la diverticulite

Le diagnostic de la maladie diverticulaire est basé sur la réalisation d’un historique médical complet, l’examen abdomino-pelvien et une série de tests d’imagerie pour confirmer la présence de diverticules dans l’abdomen et exclure d’autres maladies.

L’analyse de sang est généralement normale chez les patients atteints de diverticulose. Dans le cas de la diverticulite il peut y avoir une augmentation significative du nombre de globules blancs infectés.

La radiographie thoracique et de l’abdomen peuvent être utile pour exclure d’autres causes de douleurs abdominales et l’existence de complications possibles.

Le lavement baryté est contre-indiqué dans les épisodes de douleur aiguë puisqu’il peut y avoir un risque d’extravasation du matériel en cas de perforation.

La coloscopie est indiquée en cas de diverticulite stable. Ce test permet de prendre un échantillon de tissu (biopsie) de la paroi de l’intestin et d’exclure d’autres maladies telles que les tumeurs ou d’autres maladies inflammatoires.

En cas de suspicion de diverticulite, le CT et l’échographie abdominale sont des tests fiables et plus sûrs. Le CT abdominal est la méthode de choix pour le diagnostic de diverticulite et le suivi de son évolution et de l’émergence de complications possibles. Une échographie abdominale peut montrer un épaississement de la paroi et les complications telles que les fistules, les abcès et faciliter le drainage du pus par ponction avec une aiguille.

Traitement de la diverticulite

Le meilleur traitement de la diverticulose est la consommation de fibres (légumes, fruits et grains entiers). Dans ce cas, le médecin peut conseiller un régime alimentaire riche en fibres et interdire un mode de vie sédentaire. Il peut spécifier des suppléments de fibres (comme le son) si l’apport alimentaire n’est pas suffisant. La douleur abdominale est traitée avec des analgésiques ou des antispasmodiques.

Le traitement de diverticulite légère est simple : le repos au lit, ainsi que la prise d’antibiotiques et d’analgésiques. Lorsque la diverticulite est plus grave et que les complications sont associées, ou si le patient présente des facteurs de risque (tels que l’âge avancé ou d’autres maladies associées), l’hospitalisation est nécessaire. Dans ces cas, le placement d’un tube naso-gastrique ou intraveineux peut être exigé pour approvisionner le patient en fluides, en plus d’autres mesures visées au traitement.

Le traitement chirurgical est réservé en cas de développement de complications telles que la perforation intestinale et la péritonite, les saignements, les fistules ou des épisodes répétés de diverticulite. La résection du segment de l’intestin touché ou le drainage du pus en cas d’abcès peut être nécessaire.

Prévention de la diverticulite

Manger des aliments riches en fibres réduit les symptômes et les problèmes de la maladie diverticulaire.

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