Hépatite C – Causes, symptômes et traitements

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Il s’agit de l’inflammation aiguë, subaiguë ou chronique du foie provoquée par le virus C de l’hépatite.

Le virus de l’hépatite C est l’un des six virus de l’hépatite majeure, appartenant au groupe de virus qui sont nommés avec les huit premières lettres de l’alphabet (de A à H). Il s’agit d’un groupe de virus ayant une affinité particulière pour les cellules ou les hépatocytes du foie, à l’intérieur desquelles il se multiplie. Sa présence dans les cellules du foie conduit à différents processus inflammatoires qui provoquent ensemble une inflammation générale du foie et modifie sa fonction normale.

Comment se produit la maladie ?

Le virus de l’hépatite C est transmis par infection au virus. Les principales voies d’infection sont :

− Le contact avec du sang infecté (les blessures, l’utilisation d’aiguilles ou de seringues partagées, les transfusions, les greffes, la dialyse, l’acupuncture, le piercing, le tatouage, l’usage de drogues par voie intraveineuse, etc.). C’est le principal mode de transmission de ce virus ;

− Les contacts sexuels, par contact avec du sperme ou des sécrétions infectées par le virus ;

− La transmission du virus de la mère au fœtus à la naissance ;

− Le contact avec des ustensiles ou des objets contaminés par le virus (brosse à dents, rasoirs, fournitures médicales, etc.).

La période d’incubation du virus de l’hépatite C est d’environ 4 à 12 semaines. Les personnes atteintes d’infection aiguë ou subaiguë peuvent transmettre la maladie à partir du moment où ils ont été infectés par le virus, ‘jusqu’à ce que deux semaines après l’apparition des premiers symptômes de la maladie. Les personnes atteintes d’infection chronique sont toujours potentiellement infectieux. Le virus peut survivre pendant plusieurs jours dans l’environnement (objets ou ustensiles contaminés).

Symptômes de l’hépatite C

L’hépatite C est souvent asymptomatique. Lorsqu’elle est symptomatique, les principaux symptômes qui peuvent se produire sont :

− La fatigue,

− La perte de poids,

− Une légère fièvre,

− Une grippe (toux, éternuements, frissons, douleurs osseuses ou articulaires généralisées),

− Des démangeaisons,

− La décoloration de la peau et des muqueuses (jaunissement),

− Le changement de couleur des selles (excréments blanchâtres),

− Une gêne abdominale.

Diagnostic de l’hépatite C

Le diagnostic de l’hépatite C est effectué par le médecin généraliste, interniste ou un spécialiste gastro-intestinal à la clinique ou à l’hôpital. Le diagnostic repose sur l’examen physique du patient, les symptômes présentés et les résultats des examens complémentaires menés, parmi lesquels une analyse de sang et une échographie du foie qui devraient montrer des signes d’inflammation du foie et/ou la présence de virus ou des anticorps dans le sang.

Traitement de l’hépatite C

Le traitement de l’hépatite C aiguë est symptomatique.

Dans la plupart des cas, le traitement est effectué sur une base ambulatoire, avec un repos au lit et des médicaments pour les symptômes que le patient peut présenter.

Une bonne hydratation est recommandée. Le patient doit éviter de prendre des produits toxiques qui peuvent augmenter l’inflammation du foie, tels que l’alcool ou certains médicaments comme le paracétamol parmi beaucoup d’autres. Une alimentation faible en gras doit être maintenue pour prévenir les vomissements et les problèmes digestifs.

Le traitement des cas graves qui présentent des signes d’insuffisance hépatique (altération de la fonction) nécessite une hospitalisation.

Le traitement de l’hépatite C chronique nécessite l’utilisation de médicaments antiviraux pour empêcher la réplication du virus dans le foie et doit être dirigé par le médecin régulier du patient.

Pronostic de l’hépatite C

L’hépatite C aiguë dans la plupart des cas est une bénigne et autolimitée. Les complications graves de la maladie telles que l’insuffisance hépatique ou la mort sont rares chez les personnes en bonne santé.

Plus de 60% des cas d’hépatite C aiguë évoluent vers une hépatite C chronique, et un tiers de ces patients finissent par développer des complications graves telles que la cirrhose ou le cancer du foie.

Prévention de la maladie

Il n’existe aucun vaccin contre l’hépatite C. Les personnes infectées ou ceux qui vivent avec des personnes infectées par l’hépatite C devraient être conscients de la gravité de la situation et éviter les voies de transmission du virus.

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