L’hépatite A – Causes, symptômes et traitements

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Il s’agit de l’inflammation aiguë ou subaiguë du foie causée par le virus de l’hépatite. L’hépatite A est l’un des six virus de l’hépatite majeure, appartenant au groupe de virus nommés avec les huit premières lettres de l’alphabet (de A à H). Il s’agit d’un groupe de virus ayant une affinité particulière pour les cellules ou les hépatocytes du foie, à l’intérieur duquel ils se multiplient. La présence de ce virus dans les cellules du foie conduit à différents processus inflammatoires qui, ensemble, provoquent une inflammation générale du foie et modifient sa fonction normale.

Les causes de l’hépatite A

L’hépatite A se trouve dans les excréments d’animaux contaminés par ce virus ou les personnes infectées lorsque celles-ci sont en contact avec les selles ou les excréments, l’eau ou les outils contaminés.

L’hépatite A est une maladie typique des voyageurs qui se déplacent dans les pays sous-développés.

Les principales voies de propagation de l’infection de l’hépatite A pour les hommes sont :

− La consommation d’aliments contaminés par des matières fécales des animaux ou les aliments porteurs du virus (par exemple des produits frais tels que fruits ou légumes qui n’ont pas été correctement lavés ou traités) ;

− La boisson d’eau contaminée par les fèces infectées par le virus (dans les zones du monde où l’hygiène et les conditions sanitaires sont déficientes) ;

− Le contact direct avec les mains des personnes contaminées par le virus (par exemple une personne qui a changé la couche du malade ou ayant une mauvaise hygiène des mains après la défécation)

− Le contact sexuel anal avec une personne infectée par le virus.

Les personnes infectées par le virus peuvent transmettre la maladie à partir du moment qu’ils ont été infectés jusqu’à deux semaines après l’apparition des premiers symptômes de la maladie. Les personnes immunodéprimées peuvent propager la maladie six mois après avoir été infectées.

Les symptômes de la maladie

L’hépatite A peut être asymptomatique, surtout chez les enfants. Lorsqu’elle est symptomatique, les principaux symptômes qui peuvent se produire sont :

− Fatigue,

− Forte fièvre,

− Gêne abdominale,

− Grippe (toux, éternuements, frissons, douleurs articulaires ou osseuses généralisées),

− Démangeaisons,

− Décoloration de la peau et des muqueuses (jaunissement),

− Changement de couleur des selles (excréments blanchâtres).

Diagnostic de l’hépatite A

Le diagnostic de l’hépatite A est fait par le médecin généraliste ou interne à la clinique ou à l’hôpital. Le diagnostic repose sur l’examen physique du patient, les symptômes présentés et les résultats des examens complémentaires menés, parmi lesquels l’analyse de sang et l’échographie du foie qui devraient montrer des signes d’inflammation du foie et/ou la présence de virus ou d’anticorps dans le sang.

Traitement de la maladie

Le traitement de l’hépatite A est symptomatique.

Dans la plupart des cas, le traitement est effectué sur une base ambulatoire, par un repos au lit de repos et des médicaments pour les symptômes que le patient peut présenter.

Une bonne hydratation est recommandée ainsi que la proscription des produits toxiques qui peuvent augmenter l’inflammation du foie comme l’alcool ou certains médicaments comme le paracétamol parmi beaucoup d’autres. Des aliments faibles en gras doivent être consommés pour prévenir les vomissements et les problèmes digestifs.

Le traitement des cas graves avec des signes d’insuffisance hépatique (altération de la fonction) nécessite une hospitalisation.

Pronostic

Généralement, l’hépatite A est une maladie autolimitée bénigne et la guérison ne présente pas de séquelles.

Les patients sont libérés des symptômes dans les trois à six mois. Ils ne deviennent pas des porteurs chronique du virus de l’hépatite A.

Les complications graves de la maladie telles que l’insuffisance hépatique ou la mort sont rares chez les personnes en bonne santé.

Prévention de la maladie

L’hépatite A peut être anticipée par l’utilisation du vaccin contre l’hépatite A.

Les personnes qui voyagent dans les pays sous-développés ou endémiques pour l’hépatite A doivent être informé dans les centres internationaux de vaccination avant de commencer leur voyage.

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