Méningite – Causes, symptômes et traitements

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La méningite est une inflammation des méninges, les membranes qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière. La plupart des cas sont causés par des bactéries ou des virus, mais certains peuvent être dues à certains médicaments ou maladies.

La méningite bactérienne est rare, mais elle est généralement grave et peut être mortelle si elle ne est pas traitée immédiatement. La méningite virale (également appelée méningite aseptique ) est relativement commune et beaucoup moins grave. Il reste souvent non diagnostiquée parce que ses symptômes peuvent être similaires à ceux de la grippe commune.

Les patients de tout âge peuvent obtenir la méningite, mais parce qu’il peut se propager facilement chez les personnes vivant dans des quartiers proches, les adolescents, les étudiants et les élèves pensionnaires sont plus à risque d’infection.

Si traitée rapidement, la méningite peuvent être traitées avec succès. Il est donc important de se faire vacciner de routine, connaître les signes de méningite, et si vous pensez que votre enfant a la maladie, chercher des soins médicaux immédiatement.

Les causes de la méningite

Beaucoup de bactéries et les virus qui causent la méningite sont assez fréquentes et associées à d’autres maladies courantes. Les bactéries et les virus qui infectent la peau, du système urinaire, ou tractus gastro-intestinal et respiratoire peuvent se propager par la circulation sanguine à travers les méninges liquide céphalo-rachidien, le liquide qui circule dans et autour de la moelle épinière.

Dans certains cas de méningite bactérienne, la bactérie se propage aux méninges d’un traumatisme crânien sévère ou une infection locale sévère, comme une grave infection de l’oreille (otite moyenne) ou une infection des sinus ( sinusite ).

Types bactériennes et virales

De nombreux types de bactéries différentes peuvent causer la méningite bactérienne. Dans les nouveau-nés, les causes les plus courantes sont les streptocoques du groupe B, Escherichia coli, et moins fréquemment, la bactérie Listeria monocytogenes . Chez les enfants plus âgés, S treptococcus pneumoniae (pneumocoque) et Neisseria meningitidis (méningocoque) sont plus souvent les causes.

Une autre bactérie, l’Haemophilus influenzae de type b (Hib) , peut également causer la maladie mais à cause de la vaccination généralisée de l’enfance, ces cas sont rares.

De même, de nombreux virus différents peuvent mener à la méningite virale, y compris les entéro-virus (tels que virus Coxsackie et poliovirus) et le virus de l’herpès.

Les symptômes de la méningite

Les symptômes varient en fonction à la fois de l’âge du patient et de la cause de l’infection. Les premiers symptômes de la méningite bactérienne ou virale peuvent apparaître rapidement et en surface plusieurs jours après que quelqu’un a eu un rhume, de la diarrhée et des vomissements, ou d’autres signes d’une infection.

Les symptômes communs incluent:

fièvre
léthargie (diminution de la conscience)
irritabilité
mal de tête
photophobie (sensibilité de l’œil à la lumière)
torticolis
éruptions cutanées

La méningite chez les nourrissons

Les nourrissons atteints de méningite peuvent ne pas avoir des symptômes communs. Ils pourraient tout simplement avoir une irritabilité extrême, léthargie, ou de la fièvre. Ils peuvent être difficiles à confort, même quand ils sont ramassés et secoué.

Les Autres symptômes de la méningite chez les nourrissons peuvent inclure:

ictère (une teinte jaunâtre à la peau)
la rigidité du corps et du cou
fièvre ou température inférieure à la normale
une mauvaise alimentation
une succion faible
un cri aigu
bombement des fontanelles (la fontanelle en haut / l’avant du crâne du bébé)

La méningite virale a tendance à provoquer des symptômes pseudo-grippaux, tels que fièvre et des maux de tête, et peut être si doux que la maladie ne est pas diagnostiquée. La plupart des cas de méningite virale résoudre complètement dans les 7 à 10 jours, sans aucune complication ou nécessité d’un traitement.

Traitement de la méningite

Parce les méningites bactériennes peuvent être graves, si vous pensez que votre enfant a une forme de méningite, il est important de voir le médecin immédiatement.

Si on soupçonne une méningite, le médecin vous prescrira des analyses de laboratoire pour aider à faire le diagnostic, y compris probablement une ponction lombaire pour recueillir un échantillon de liquide céphalo-rachidien. Ce test permettra de montrer des signes d’inflammation et si un virus ou des bactéries responsables de l’infection.

Quelqu’un avec une méningite virale peut être hospitalisé, bien que certains enfants soient autorisés à rester à la maison s’ils ne sont pas trop mal.

Si la méningite bactérienne est diagnostiquée – ou même suspectée – les médecins vont commencer par un traitement par voie intraveineuse (IV) avec des antibiotiques dès que possible. Les liquides peuvent être donnés pour remplacer ceux perdus par la fièvre, des sueurs, des vomissements et perte d’appétit.

Complications possibles

Les complications de la méningite bactérienne peuvent nécessiter un traitement supplémentaire. Par exemple, les anticonvulsivants pourraient être donnés. Si quelqu’un développe un choc ou une pression artérielle basse, les fluides IV supplémentaires et certains médicaments peuvent être donnés pour augmenter la pression artérielle. Certains enfants peuvent avoir besoin d’oxygène d’appoint ou une ventilation mécanique si ils ont de la difficulté à respirer.

Les Complications de la méningite bactérienne peuvent être graves et comprennent des problèmes neurologiques tels que la perte auditive, déficience visuelle, des convulsions et des troubles d’apprentissage.

Le cœur, les reins et les glandes surrénales peuvent également être affectées, en fonction de la cause de l’infection.

Comment une méningite se déclenche ?
La plupart des cas de méningite – à la fois virales et bactériennes – sont dus à des infections qui sont contagieuses, se propagent via de minuscules gouttes de fluide de la gorge et du nez d’une personne infectée. Les gouttes peuvent devenir aéroportées lors de la personne tousse, rit, parle ou éternue. Ils peuvent alors infecter d’autres personnes quand les gens respirent, les touchent.

Le Partage de la nourriture, verres, ustensiles de cuisine, des tissus ou des serviettes tous peuvent transmettre l’infection ainsi en l’état. Certains organismes infectieux peuvent se propager dans les selles.

La plupart des infections se propagent souvent entre les gens qui sont en contact étroit, comme ceux qui vivent ensemble ou les personnes qui sont exposées en embrassant ou en partageant des ustensiles de cuisine. Un contact occasionnel à l’école ou au travail avec quelqu’un qui a un de ces infections ne permettent généralement pas de transmettre l’agent infectieux.

Prévention de la méningite

Les vaccins contre la rougeole, les oreillons, la poliomyélite, le méningocoque, le pneumocoque et peuvent protéger contre la méningite causée par ces micro-organismes.

Les médecins recommandent maintenant que les enfants se faire vacciner contre la méningococcie quand ils sont 11 ans, avec une dose de rappel à l’âge de 16. Les enfants qui ne ont pas été vaccinés et qu’ils soient âgés de plus de 11 devraient également être vaccinés, en particulier se ils vont au collège , pensionnat, camp, ou d’autres milieux où ils vivent dans des quartiers étroits avec d’autres.

Le vaccin pourrait également être recommandé pour les enfants entre 6 semaines et 10 ans qui ont certains problèmes médicaux à risque élevé, et pour les personnes voyageant dans des pays où la méningite est plus fréquente.

La plupart des bactéries et des virus responsables de la méningite sont assez commun, donc une bonne hygiène est un moyen important pour prévenir l’infection. Encouragez les enfants à se laver les mains souvent et soigneusement, surtout avant de manger et après avoir utilisé la salle de bains. Éviter tout contact étroit avec quelqu’un qui est évidemment malade et ne pas partager la nourriture, des boissons ou des ustensiles de cuisine peuvent aider à arrêter la propagation des germes ainsi.

Dans certains cas, les médecins peuvent donner des antibiotiques à tous ceux qui ont été en contact étroit avec une personne qui souffre d’une méningite bactérienne pour aider à prévenir les infections supplémentaires.

Quand appeler le médecin ?

Consulter un médecin immédiatement si vous soupçonnez que votre enfant a une méningite ou présente des symptômes tels que des vomissements, des maux de tête, léthargie ou confusion, raideur de la nuque, des éruptions cutanées et de la fièvre. Les nourrissons qui ont de la fièvre, de l’irritabilité, une mauvaise alimentation, et la léthargie devraient également être évalués par un médecin tout de suite.

Si votre enfant a été en contact avec quelqu’un qui a une méningite (par exemple, dans un centre de la petite enfance ou un dortoir), appelez votre médecin pour demander si une médication préventive est recommandée.

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