Névralgie du trijumeau – Causes, symptômes et traitements

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La névralgie du trijumeau est une douleur produite dans une zone de la face innervée par le nerf trijumeau (nerf crânien V). Ce nerf se ramifie en trois branches et est le principal nerf sensitif de la tête. Il est également responsable de la mastication. La névralgie du trijumeau se produit principalement après 50 ans, et a une incidence de 4,3 habitants par an. Elle prédomine chez les femmes.

Quelle est la cause de la névralgie du trijumeau ?

Les causes ne sont pas bien établies, mais il semble que des phénomènes de démyélinisation (perte de cellules qui entourent et protègent le nerf) secondaire à la compression du nerf à un certain stade entrent en compte.

Symptômes de la névralgie du trijumeau

La névralgie du trijumeau est caractérisée par une douleur faciale intense, sous la forme d’attaques soudaines qui peuvent durer d’une seconde à deux minutes. C’est une douleur aiguë, telle un coup de poignard ou superficielle, qui se produit spontanément dans les zones innervées par le nerf trijumeau, en stimulant un certain nombre de zones (zones de déclenchement). Elle se déclenche par un simple et léger toucher, ou lorsque la personne parle, se lave le visage, se rase, sourit… Généralement, cette douleur ne stimule pas le patient.

La névralgie du trijumeau idiopathique (sans maladie associée) est généralement récurrente des mois ou des années durant, mais les crises reviennent fréquemment et moins fréquemment. L’évolution dépend de son apparition dans une autre maladie.

Diagnostic de la névralgie du trijumeau

Il est basé sur les symptômes et l’examen physique, surtout pour exclure le diagnostic d’autres causes de la douleur faciale et la douleur dentaire, la sinusite, les maux de tête… Chez les jeunes personnes souffrant de douleur faciale atypique et principalement la participation du nerf bilatéral, l’examen doit être complété par la neuro-imagerie et le cerveau CT, l’IRM cérébrale et l’angiographie, parmi tant d’autres tests.

Traitement de la névralgie du trijumeau

Le traitement est basé principalement par la prise de médicaments. Le médicament de choix est la carbamazépine. La phénytoïne, le topiramate, la lamotrigine et la prégabaline sont également utilisés. Ce sont des médicaments anticonvulsivants, dont les doses doivent être bien établies. Le médecin commence par des doses faibles, puis les augmente en l’absence d’effets secondaires. Habituellement, ces médicaments sont maintenus pendant 6 à 12 mois, puis progressivement le décrochement commence. En cas de douleur intense et fréquente, le traitement peut être maintenu plus longtemps.

Le traitement chirurgical est réservé aux cas qui ne répondent pas à un traitement médical ou lorsque les effets secondaires sont très importants. Les objectifs de la chirurgie sont de décompresser le nerf ou détruire les fibres nerveuses qui transmettent la perception de la douleur.