Quel est l’agent responsable de la tuberculose ?

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Il s’agit dans la majorité des cas, d’un bacille du genre Mycobactérium, de l’espèce,appelé encore Bacille de Koch ou B .K responsable de la tuberculose. C’est un bacille très virulent dans les expectorations (crachats) et très résistant dans l’organisme du fait de sa structure. Il résiste également aux colorants acides et alcool d’où son appellation de BAAR (bacille acido-alcolo resistant) dans certains pays. L’incubation du B.K peut durer de 2 mois à plusieurs années selon l’immunocompétence (capacité de l’organisme à se défendre) de chaque individu.

Cette période d’incubation de la tuberculose est asymptomatique, mais on peut détecter la présence du bacille par une IDR (intradermo- réaction) à la tuberculine. Dans cette période, la personne est contagieuse et elle le reste durant 3 mois même si une thérapie a été prise en charge.

La tuberculose peut également être due dans des cas rares, par d’autres espèces de Mycobactérium  telle le Mycobatérium bovis et le Mycobactérium africanum.

 

Quels sont les terrains les plus à risques à la contamination de la tuberculose?

La tuberculose se transmettant par voie aérienne (par les gouttelettes de la respiration, éternuement, toux…), le personnel médical a un risque élevé d’être contaminé par le B.K. La tuberculose a aussi une affinité accrue à l’organisme immunodéprimé, comme chez les toxicomanes, les personnes sidéennes. Avec le SIDA, la tuberculose forme ce qu’on appelle « couple maudit »  en médecine.

Selon l’âge, on rencontre le plus souvent la tuberculose chez les enfants de moins de 5 ans. Le risque d’attraper la tuberculose s’élève dans le cas d’une promiscuité, d’une insuffisance d’aération…

Que se passe-t-il après la période d’incubation de la tuberculose ?

Après la période d’incubation de la tuberculose, dite primo-infection, elle peut être asymptomatique et peut évoluer vers la guérison. Sinon, elle peut se compliquer d’une pleurésie, voire d’une bactériémie. La primo-infection peut également évoluer vers la tuberculose maladie, où elle se manifeste par une altération de l’état général avec fièvre ainsi que des symptômes différents selon l’organe atteint.

Est-il nécessaire de traiter la tuberculose dans la période d’incubation ?

La période d’incubation veut donc dire qu’un contact avec la maladie a eu lieu, mais que les signes ne sont pas encore apparus. Si la personne ne présente aucun signe clinique ni radiologique et que les tests tuberculiniques sont négatifs, un traitement contre la tuberculose n’est pas encore nécessaire.

Quels sont les traitements de la tuberculose après la période d’incubation ?

Si la personne présente des réactions cutanées tuberculiniques, cela veut dire qu’elle est en phase de primo-infection tuberculeuse latente. Un traitement contre la tuberculose est donc nécessaire même en période d’incubation pour éviter l’évolution vers la tuberculose maladie (tuberculose active). Ces traitements sont basés sur l’association des antituberculeux qui peuvent tuer les bacilles et empêcher leurs croissances.

 

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