Tumeurs du foie – Causes, symptômes et traitements

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Ce sont des blessures des voies biliaires hépatiques causées par les cellules hépatiques biliaires altérées incontrôlées (tumeur primaire) ou des cellules modifiées par d’autres sites de croissance (métastase).

Les tumeurs du foie primaires peuvent être :

– Bénignes, c’est-à-dire que leur développement local ne se propage pas et ne compromet pas la vie du patient, sauf si les tumeurs s’acquièrent sur une surface un peu plus grande ou compromettent la fonction hépatique. Les plus communs sont l’adénome, l’hyperplasie, les kystes hépatiques ou les hémangiomes.

– Malignes, c’est-à-dire que leur développement favorise la destruction des cellules cultivées localement, la structure du foie, ainsi que les cellules à distance dues à la propagation de la maladie et peut compromettre la vie du patient. Les plus communs sont le carcinome hépatocellulaire et le cholangiocarcinome (cancer du foie assez rare qui se développe à partir des cellules de la vésicule biliaire).

Les tumeurs hépatiques métastatiques sont malignes par définition, car elles sont situées en dehors des lésions des tumeurs du foie. Les plus courantes sont le mélanome, et le lymphome du sein, de la prostate, de la thyroïde ou le cancer du poumon.

Comment se produit la maladie ?

Les tumeurs primaires et bénignes du foie sont associées à une inflammation ou à une infection des cellules hépatiques, par des bactéries ou des parasites (kystes), par la croissance des vaisseaux sanguins (hémangiomes) ou par l’utilisation chronique de contraceptifs oraux (adénome).

Des tumeurs primaires malignes du foie sont associées, dans la plupart des cas, avec la présence d’une cirrhose. Les autres causes moins fréquentes sont les maladies de stockage du foie (comme les dépôts de cuivre ou de fer) ou les troubles métaboliques.

Les tumeurs hépatiques métastatiques sont dues à l’arrivée de cellules de tumeurs cancéreuses situées à l’extérieur du foie.

Les tumeurs bénignes et malignes des voies biliaires peuvent être congénitales ou acquises (par exemple par des infections parasitaires, l’inflammation chronique des voies biliaires, etc.)

Les symptômes de la tumeur du foie

Les tumeurs du foie et des voies biliaires peuvent être asymptomatiques pendant de nombreuses années. Quand elles sont symptomatiques, les principaux symptômes qui peuvent se produire sont :

− La fatigue,

− La perte de poids,

− Une légère fièvre,

− La grippe (toux, éternuements, frissons, douleurs articulaires ou osseuses généralisées),

− Les démangeaisons,

− La décoloration de la peau et des muqueuses (jaunissement),

− Le changement de couleur des selles (excréments blanchâtres),

− L’inconfort ou une douleur abdominale,

− Une masse abdominale sous les côtes droites,

− Une ascite, une hypertrophie de l’abdomen,

− Les complications liées à la présence de cirrhose (hématémèse, méléna, ascite, encéphalopathie hépatique, péritonite).

Le diagnostic de la tumeur du foie

Le diagnostic de la tumeur du foie est effectué par un médecin généraliste, un interniste ou un spécialiste gastro-intestinal à la clinique ou à l’hôpital. Dans de nombreux cas, le diagnostic de la maladie de foie est fait par hasard, comme dans le cas où le patient est consulté pour d’autres raisons.

Le diagnostic repose sur l’examen physique du patient, les symptômes présentés et les résultats des études complémentaires menées, tels qu’un test sanguin qui sert à détecter une fonction hépatique anormale et des marqueurs biliaires ou tumorales, une radiographie, une échographie, un scanner ou un IRM de l’abdomen pour visualiser une hypertrophie du foie ou détecter la tumeur. La confirmation du diagnostic est effectuée en prélevant un échantillon de la tumeur par biopsie du foie.

Le traitement de la tumeur du foie

Le seul traitement curatif des tumeurs du foie et des voies biliaires est l’ablation chirurgicale de la tumeur.

Lorsque l’exérèse chirurgicale complète n’est pas possible, on peut essayer de réduire sa taille par des techniques telles que l’instillation de l’alcool dans la masse tumorale, l’embolisation des vaisseaux alimentant la tumeur, la ligature de l’artère hépatique ou des techniques d’immunothérapie.

Le traitement de métastases hépatiques multiples implique le traitement de la tumeur primaire dont elles sont issues.

La transplantation hépatique est réservée aux patients atteints de tumeurs malignes inopérables qui conservent une fonction hépatique acceptable et qui ne sont pas développées avec les complications associées à la cirrhose.

La chimiothérapie et la radiothérapie ne sont généralement pas utiles dans le traitement de tumeurs hépatiques primaires.

La prévention de la tumeur du foie

Le cancer du foie est étroitement lié au développement de la cirrhose du foie due à l’abus d’alcool, à certaines infections toxiques ou chroniques de l’hépatite B et C. Il faut éviter l’alcool car il est toxique. L’empêchement de la transmission du virus hépatite B et C contribue à la prévention du cancer du foie.