Ulcère gastro-duodénal

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Un ulcère gastro-duodénal est une lésion ou une érosion de la muqueuse de l’estomac (ulcère gastrique) ou dans l’intestin grêle supérieur appelé duodénum (ulcère duodénal). Les ulcères ont généralement une taille comprise entre 0,5 et 1,5 cm de diamètre. Les ulcères sont un problème gastro-intestinal fréquent chez la population. L’ulcère duodénal survient généralement entre 30 à 50 ans et est deux fois plus fréquent chez les hommes que chez les femmes.

Comment se produit-il ?

Il est considéré que l’apparition d’ulcères est multifactorielle. L’ulcère implique un déséquilibre entre l’acide de l’estomac, un enzyme appelé pepsine et les barrières défensives de la muqueuse de l’estomac. Ce déséquilibre entraîne une inflammation, ce qui peut s’aggraver avec certains facteurs de risque.

Il y a une relation claire entre l’infection par une bactérie appelée Helicobacter pylori et l’apparition de l’ulcère duodénal et de l’ulcère gastrique. Une personne infectée par cette bactérie présente un risque plus élevé de développer un ulcère au cours de sa vie. Toutefois, les patients ayant un ulcère ne sont pas tous infectés par H. pylori, mais cela se produit très fréquemment. Le H. pylori, en forme de vis, pénètre et adhère la membrane muqueuse de l’estomac ou du duodénum, en produisant un certain nombre de toxines qui endommagent la muqueuse et l’enflamment.

Les ulcères peuvent également se produire dans le cadre de l’utilisation de médicaments tels que les corticostéroïdes et les AINS. Un des effets indésirables des anti-inflammatoire est d’augmenter le risque de saignement gastro-intestinal ou ulcère. Son utilisation prolongée peut endommager la muqueuse du tractus digestif et provoquer ou aggraver un ulcère.

Des ulcères peuvent se produire sans être associés à ces deux facteurs (Helicobacter et anti-inflammatoires). Leur apparition peut être liée au syndrome d’hypersécrétion acide dans lequel il y a un excès d’acide gastrique qui endommage la muqueuse. Mais ces cas sont très rares.

Certains facteurs et habitudes tels que la prise du tabac, de l’alcool ainsi que la radiothérapie affectent l’incidence des ulcères gastriques.

Symptômes

Les symptômes habituels d’un ulcère comprennent :

– Les douleurs abdominales. Le principal symptôme est généralement une douleur aiguë, qui s’apparente à une brûlure ou une piqûre située dans la région épigastrique. L’apparition de foyers de 2-4 semaines est généralement apaisée avec la prise d’antiacides.

– Les nausées et les vomissements.

– Des brûlures d’estomac, c’est-à-dire une sensation de brûlure dans l’œsophage.

– Des ballonnements et des changements dans les habitudes intestinales.

En cas d’ulcère duodénal, la douleur peut se produire lorsque l’estomac est vide et s’améliore après les repas. Elle apparaît le plus souvent au milieu de la nuit.

Dans certains cas, les ulcères sont asymptomatiques ou apportent peu d’inconfort et sont diagnostiqués après l’apparition d’une complication tels que :

– Hémorragie gastro-intestinale qui apparaît comme un hématémèse (vomissements de sang rouge) ou un méléna (selles noires avec présence de sang).

– Forage. L’ulcère gastro-duodénal peut pénétrer les couches de la paroi et la forer. Il se manifeste par l’apparition de douleurs épigastriques aigues, fortes et intense et le durcissement de la paroi musculaire.

– Sténose du pylore. Il s’agit d’un rétrécissement de la jonction de l’estomac et du duodénum. Le patient a souvent des nausées et des ballonnements.

Diagnostic

Le diagnostic de l’ulcère est basé sur l’histoire clinique du patient, la présence de symptômes d’ulcère, l’examen physique et, le cas échéant, une série de tests supplémentaires.

Les méthodes de diagnostic sont dirigées pour afficher l’ulcère (endoscopie) et détecter le Helicobacter pylori. Elles sont essentiellement divisées en :

Méthodes invasives :

– Endoscopie. Un tube avec une petite caméra est introduit dans l’estomac et le duodénum à travers la bouche et l’œsophage pour visualiser tout le tube digestif et ainsi l’existence d’altérations. Si l’ulcère est affiché, une biopsie est réalisée. Cela consiste à prendre de petits échantillons de tissu.

– GI supérieur. Ce test peut montrer un ulcère gastrique.

Méthodes non invasives :

– Détection des anticorps contre la bactérie Helicobacter dans la sérologie de sang.

– Détection de la bactérie Helicobacter dans les selles.

– Alcootest. Il permet une détection très précise de la bactérie Helicobacter et la vérification de la récurrence de l’infection après la tentative d’un traitement antibiotique. Il consiste essentiellement à boire un liquide visqueux et ensuite à souffler dans un petit tube.

Traitement

Pour soulager les symptômes et contrôler la douleur, le traitement médicamenteux est indiqué. Les médicaments couramment utilisés comprennent des antiacides et des protecteurs gastriques, des antagonistes des récepteurs H2 ou des inhibiteurs de pompe à protons. Ces derniers bloquent la sécrétion d’acide gastrique (ils sont les plus puissant). Le traitement à long terme peut être nécessaire.

En cas d’infection par H. pylori, l’objectif principal est d’éradiquer les bactéries qui causent le problème. Le traitement est basé sur l’utilisation d’un inhibiteur de la pompe à protons pour empêcher la sécrétion de l’acide de l’estomac, combiné avec des antibiotiques. Le traitement est administré pour quelques jours. Puis, un autre test est réalisé (habituellement de nourriture) pour vérifier la disparition de l’infection à H. pylori. En cas d’échec, un nouveau traitement est indiqué.

Les complications telles que les saignements sont habituellement traitées par endoscopie, une méthode qui permet de situer le saignement de l’ulcère et de cautériser l’hémorragie.

Une perforation gastrique nécessite un traitement chirurgical d’urgence. Le traitement chirurgical peut aussi être indiqué chez les patients qui ne répondent pas à la thérapie médicamenteuse ou à l’endoscopie.

Les interventions chirurgicales pour les ulcères gastriques comprennent :

– la vagotomie qui consiste à sectionner le nerf vague qui contrôle la production d’acide gastrique dans l’estomac.

– la gastrectomie partielle ou ablation d’une partie de l’estomac.

Il est également recommandé de suivre une série de mesures de mode de vie et de maintenir une alimentation saine et équilibrée, en évitant les aliments gras. Il fait de ce fait manger de petits repas à intervalles réguliers tout au long de la journée. Il est également suggéré d’éviter la prise de tabac, de thé, de café et de boissons contenant de la caféine, d’alcool ainsi que la consommation d’AINS.

Prévention

Une alimentation saine, la proscription d’AINS en cas de risque d’ulcères ainsi que l’interdiction de l’association des AINS avec des inhibiteurs de la pompe à protons, peuvent prévient l’apparition d’un ulcère.

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